코로나 확산세 주춤속 고령환자·감염경로 불명 증가 '불안'
상태바
코로나 확산세 주춤속 고령환자·감염경로 불명 증가 '불안'
  • 김성지 기자
  • 승인 2020.09.15 08:43
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

최근 2주간 고령환자 38.1%…직전 33.3% 대비 4.8%포인트 상승
감염경로 불명 환자 비율 23.5%…지난달 30일 이후 계속 20%대
코로나19 선별진료소
코로나19 선별진료소

최근 들어 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 고령 환자와 '감염경로 불분명' 사례가 늘고 있어 방역당국이 바짝 긴장하고 있다.

코로나19의 급격한 확산세가 한풀 꺾인 양상이지만 감염병에 취약한 60대 이상 확진자와 감염경로 불분명 사례가 증가하면 할수록 방역체계에 부담이 될 뿐만 아니라 재확산 우려도 크기 때문이다.

15일 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 방문판매업체, 사업 설명회, 요양시설 등을 중심으로 집단발병 여파가 이어지면서 일일 신규 확진자 수는 지난 3일부터 12일째 100명대로 집계되고 있다. 이전의 200∼400명대에 비해서는 크게 줄어든 것이다.

하지만 고령 환자 비율은 지속해서 상승하는 추세다. 지난달 30일부터 이달 12일까지 최근 2주간 확진자 중 60대 이상 확진자 비율은 38.1%로, 직전 2주(8.16∼29)간의 33.3%에 비해 4.8%포인트 상승했다.

반면 무증상·경증환자가 많은 20∼30대 비중은 최근 2주간 22.1%로, 직전(23.1%)보다 1%포인트 하락했다.

방역당국이 60대 이상 확진자 증가세를 우려하는 이유는 코로나19 감염 시 고령일수록 중증 이상으로 진행될 가능성이 그만큼 커지기 때문이다.

실제 위중·중증환자 중 대부분은 60대 이상이다. 전날 0시 기준으로 위중·중증환자 157명 가운데 60대 이상이 137명으로, 87.3%를 차지했다.

중증환자는 산소치료를 받는 환자이고, 위중환자는 기계 호흡을 하거나 인공 심폐 장치인 에크모(ECMO)를 쓰는 환자다.

코로나19 치명률 역시 고령일수록 높아진다. 50대 이하에서는 0.5% 미만이지만 60대 1.21%, 70대 6.52%, 80대 이상 20.37%로 급격히 올라간다. 

이처럼 위중·중증환자가 증가하면서 사망자는 이달에만 벌써 39명이나 나왔다.

방역당국은 최근 코로나19로 인한 인명피해 최소화를 당면 과제로 제시하면서 고위험군이 밀집한 요양병원·요양시설 등에 대한 방역 관리를 한층 강화하겠다는 계획을 밝혔다. 

특히 수도권에서 확진자가 대거 발생하는 점을 고려해 이 지역 해당 시설의 방역 실태를 집중적으로 점검하고 표본 진단검사를 할 예정이다.

방역당국은 아울러 고령층을 접촉 감염으로부터 보호하기 위해 요양병원과 요양시설에 대한 면회금지도 당분간 더 유지하기로 했다.

방대본 관계자는 "코로나19 감염 시 중증으로 이어질 가능성이 높은 고령층이 주로 이용하는 의료기관과 요양시설에서는 입·출입자 통제를 철저히 하고 유증상자가 있을 때는 신속하게 검사하는 한편 방역수칙을 준수해 달라"고 당부했다.

이 관계자는 이어 "이 시설 종사자들은 다중이용시설 방문과 모임 참석 자제해 달라"고도 요청했다.

이처럼 고령환자 비율이 높아지는 상황에서 23%를 웃도는 감염경로 불명 환자 비율도 방역당국의 고민을 깊게 하고 있다.

이달 1일부터 14일까지 2주간 확진 판정을 받은 2천338명 중 549명(23.5%)은 아직도 감염경로를 조사 중인 사례들이다. 이 비율은 지난달 30일 이후 계속 20%를 웃돌고 있다. 

신규 확진자 4∼5명 중 1명꼴로 언제, 어디서 감염됐는지 모르는 셈이다. 감염경로를 알 수 없는 환자가 많으면 많을수록 감염 고리를 신속하게 차단할 수 없어
그만큼 'n차 전파'로 이어질 위험이 크다. 

정은경 방대본부장은 전날 브리핑에서 "아직은 안심할 수 있는 상황이 아니다"면서 "인구가 밀집된 수도권에서 하루 100여 명의 확진자가 발생하고 있고, 감염 경로가 확인되지 않은 산발적 감염이 20%대를 유지하고 있다. 방역망의 통제 범위 밖에서 진단되는 경우가 다수"라고 지적했다. 

김성지 기자 ksjok@koreareport.co.kr

댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.