이젠 단일화의 시간…'安 압박' 시동거는 국민의힘, 주도권 잡기 포석
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이젠 단일화의 시간…'安 압박' 시동거는 국민의힘, 주도권 잡기 포석
  • 뉴스1
  • 승인 2021.03.01 07:42
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제1야당 지위로 최종협상 유리한 고지 선점 전략…내부 단합 의도도
안철수 "제1야당만으로 부족하다"…양보 없는 신경전 고조 전망

최근 한 달여간 소강상태에 놓였던 국민의힘과 안철수 국민의당 서울시장 후보의 신경전이 국민의힘의 선공(先攻)으로 다시금 수면 위로 떠오르고 있다.

1일 정치권에 따르면 국민의힘과 제3지대는 각각의 경선 최종 승자를 이번 주중 차례로 확정할 예정이다. 최종 단일화 협상의 시간이 다가오면서 국민의힘은 제1야당 지위를 이용해 안 후보를 향한 압박에 본격적으로 힘을 싣는 모양새다.

지난달 보수 야권의 서울시장 선거 경선 구도가 국민의힘과 제3지대 '투트랙'으로 정리되면서 양측은 갈등관계 노출을 자제해왔으나 상황이 달라졌다. 

김종인 국민의힘 비상대책위원장은 전날(28일) "이번 서울시장 선거의 제일 중요한 안건은 문재인 정부 견제·심판 역할을 할 수 있는 정당이 어느 정당인지를 생각하는 것이다. 유권자가 어느 특정인을 놓고 판단한다고 생각하지 않는다"고 했다.

이번 보선의 목표는 '야권 후보의 최종 승리'이고, 이를 위해서는 국민의힘 후보가 최종 후보가 돼야만 한다는 주장이다. 국민의힘이 안 후보와의 최종 단일화 협상에서 최대한 유리한 고지를 선점하고 협상 주도권을 쥐겠다는 일종의 선언적 메시지라는 분석도 나온다.

김 위원장은 앞서 한 언론과의 인터뷰에서 "4·7 재보궐선거 전에 사라질 수 있다"고 말했다. 당초 보선까지를 임기로 못박고 취임한 김 위원장이 계획보다 일찍 사퇴할 가능성을 거론한 것은 안 후보가 야권 최종 단일후보로 결정될 경우 책임을 떠맡겠다는 뜻으로도 읽혔지만 이 같은 추측을 일축하며 "제3지대 후보가 (야권 최종) 후보가 되는 것을 상상할 수 없다"고 했다.

국민의힘 예비후보들과 안 후보가 최종 단일화 여론조사 문구로 이견을 표출하는 상황에 대해서도 안 후보를 겨냥한 날선 비판이 나오고 있다.

안 후보는 금태섭 무소속 후보와의 제3지대 경선 여론조사처럼 국민의힘과의 여론조사에서도 '여당 특정 후보에 맞서 누가 야권 후보로 경쟁력 있는지'를 묻는 '경쟁력 조사'가 필요하다는 입장인 반면, 국민의힘 예비후보들은 '서울시장 후보로 누가 더 적합한지'를 묻는 '적합도 조사'의 필요성을 강조하고 있다. 안 후보가 추구하는 '경쟁력 조사'는 후보자 개인의 역량과 지지율이 더 큰 영향을 미친다.

그러나 김근식 국민의힘 비전전략실장은 뉴스1과의 통화에서 안 후보를 겨냥, "자신의 지지율이 좀 높게 나온다고 해서 무조건 여론조사 지지율로 해버리는 것을 기정사실화 해버리는 듯한 접근방식은 단호히 거부한다"며 "지금 여론조사 문구라는 각론을 가지고 티격태격 싸우는 모습을 보일 이유가 뭐가 있느냐는 것"이라고 비판했다.

김 비전전략실장은 "지금 안 후보의 상대적으로 높은 지지도는 안 후보에 대한 전폭적인 지지가 아니라 문재인 정권을 심판해야 한다는 야권 유권자들의 편의주의적 지지다. 딱 떼어놓고 안 후보가 무조건 당선돼야 한다고 생각하는 유권자는 훨씬 적다"며 "국민의힘 최종 후보가 나오면 판도가 달라질 것"이라고 강조했다.

국민의힘이 이처럼 강도 높은 견제구를 날리는 데에는 1차 경선 규칙을 두고 최근까지 잡음이 지속됐던 당 내부를 단합하려는 의도도 깔린 것으로 보인다.

최근 국민의힘 예비후보들이 토론 시민평가단 구성 방식이나 시민 여론조사 반영 비율을 놓고 예민한 모습을 보이면서 서울시 당협위원장들과 국민의힘 공천관리위원회 사이 신경전까지 표출되기도 했다. 당장은 안 후보의 지지율이 높고 국민의힘 예비후보들 사이 경쟁이 과열된 측면이 있지만, 국민의힘은 오는 4일 최종 국민의힘 후보가 결정되고나면 당 전체가 똘똘 뭉쳐 안 후보를 대적해야 하는 과제를 안고 있다.

하지만 안 후보 역시 이 같은 압박성 언행이 정무적 의도에 따른 것임을 알고 있다는 입장이어서 양측의 팽팽한 신경전은 한동안 잦아들지 않을 전망이다.

안 후보는 전날(28일) 김종인 위원장을 언급하며 "정당의 책임을 맡은 분이 본인 정당 위주로 먼저 말하는 게 당연하다고 본다"면서도 "제1야당만으로는 이기긴 힘든 선거다. 그래서 제1야당과 저희, 그리고 더불어민주당은 싫지만 아직 제1야당을 선택하지 않은 분들까지 모두다 힘을 모아야하만 이길 수 있다는 생각"이라고 말했다.

이어 "이번에 야권이 모두 힘을 합쳐서 여당 후보를 이겨야만 하는게 목적 아니겠나. 그러면 누가 이길 수 있을 것인가가 제일 중요한 기준이 되는 것은 지지자 입장에선 당연하다고 생각한다"며 국민의힘과의 여론조사 협상에서 '경쟁력 조사' 주장을 굽히지 않겠다는 뜻을 내비쳤다.(서울=뉴스1)

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